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Adolfo Fumagalli (1828-1856) Qui était-il?
 
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Auditorium 23/9/2006
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The Guardian


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Fanfare Magazine

Adalberto Maria Riva


Adolfo Fumagalli (1828­1856) is a now forgootten figure; but that was not always the case. In his lifetime he was one of the most respected pianists, perhaps the most famous Italian pianist of the 19th century until the arrival of Busoni. And Busoni esteemed Fumagalli enough to keep a number of his predecessor’s compositions in his active repertoire. Liszt hailed him as “the greatest of pianists, because anyone who is able to negotiate the difficulties of transcribing an overture like that of [Berlioz’s] Cellini is without doubt an artist out of the ordinary.” Many others also esteemed him, both for his playing and his compositional artistry. The Revue et Gazette musicale de Paris considered him “the first serious pianist to come out of Italy”; Rossini praised him especially for his cantabile playing; the critic Filippo Filippi saw in his compositions an “originality of ideas constructed mostly simply and most faultlessly” and “freedom from the commonplace and banal.” Through his virtuosity, perhaps especially for his wickedly difficult solo left-hand compositions, in Belgium he gained the nickname “the Paganini of the piano.” He died at the early age of 27. Le Figaro wrote of him that he was “rapidly advancing in great leaps to become Liszt’s successor, easily overtaking the young generation of contemporary pianists.” And by a quick glance at some of his compositions, that statement becomes clearer.

The recital here incorporates two types of works: operatic fantasies based on other composers’ music, and original compositions, of which the programmatic studies of the École moderne du pianist, op. 100, are some of the composer’s finest. Of the former works, it is difficult to say which of the two Meyerbeer-inspired compositions is the more impressive: the diabolically difficult left-handedGrand Fantasy, op. 106, with its complex counterpoint, its myriad of sounds and timbres, and its extreme virtuosity—the one hand does more in this piece than two do in others!—or the Grand Fantasy on Le proophète, op. 43, one of Fumagalli’s pièces de résistance, which was praised highly by none other than Meyerbeer himself. Forced to choose, I might have to pick the former, for even with the music sitting in front of me, my reaction must have been similar to that of the critic, Paul Scudo: Arriving late to a concert given by Fumagalli at the Salle Herz in Paris, in which the pianist was performing his own op. 106, the critic, astonished by what he heard, finally cast his eyes toward the stage. He discovered that “Fumagalli’s gloved right hand was resting on his knee.” There was good reason that the work was dedicated to Franz Liszt!

The original compositions are even more interesting in their own ways. Though only 18 of the proposed 24 studies were completed before the composer’s untimely death, the ones that were finished reveal a composer of both astonishing creativity and compositional command. Modeled on Liszt’s Études d’exécution transcendante, they provide more than just an immense technical challenge; they are moreover programmatic works meant to stimulate the listener’s sense of awe and imagination. Of the four works here, the 10th study, the “Danse fantastique,” is one of the finest. Similar in character in this listener’s ears to Saint-Saëns’s Danse macabre, the swirling figurations, the hyper-staccato bass line, the bell-like chimes, and the gracefulness of the writing all come together to create an eerie yet charming take on the macabre. Described by the pianist, Adalberto Maria Riva, as “the most technically demanding piece of the whole collection,” the 17th Study is perhaps my favorite. Entitled “La Roche du Diable” and prefaced by a text by Victor Hugo, the composition is unrelenting in its demands—its powerful use of the lower bass registerrs, its stormy use of arpeggios which cascade up and down the keyboard, and its powerful ending all come together to create a most exciting, yet sinister sounding, work.

Throughout this recital Riva proves himself the ideal interpreter of these works in both his demeanor and his virtuosity, the latter of which is, at times, astonishing; one can hardly imagine the works being played better than Riva does them here, whether technically or musically. If one is a fan of 19th-century pianism then, simply put, this recording belongs in your collection. Though some may call Fumagalli a salon composer, he at times proves himself much more than just a composer of pretty tunes and shallow theatrical gestures. And if one doesn’t know his music, then one owes oneself the pleasure of getting to know it better.

Scott Noriega

This article originally appeared
in Issue 39:4 (Mar/Apr 2016) of Fanfare Magazine.


Adalberto Maria Riva: a ‘convincing advocate’ of Fumagalli.

Fumagalli: Piano music, vol 1 CD review
Toccata unearths another gem


Happy 10th birthday, Toccata Classics. The creation of indefatigable Martin Anderson, the label has so far released 240 CDs, representing the work of 152 sometimes overlooked, often interesting composers (54 of them living). This disc is a perfect example of its mission to promote neglected music. In his short life, Adolfo Fumagalli (1828-1856), known as the Paganini of the piano, was revered by Liszt for his dazzling technique and compositional skill. Adalberto Maria Riva makes a convincing advocate here, particularly in an extraordinary grande fantasie for left hand based on Meyerbeer’s Robert le diable. The laconic Fumagalli wrote or arranged several pieces for the left hand so, they say, he could hold a cigar with his right while performing.

The Guardian


American Record Guide, January 2016

Italian pianist Riva has toured internationally and is a real jaw-dropping technician. I cannot imagine these pieces done any better, and he accomplishes his tasks with ease and sparkle. His ability to maintain a light touch in the face of a shower of rapid notes is most impressive.

The fantasy for the left hand on Meyerbeer’s Robert le Diable is about as shallow a piece of music as you might encounter; the fantasy on Le Prophete benefits (somewhat) from the greater interest of the original material.

Alain Backer


Adolfo Fumagalli, Paganini du piano

Des Paganini, il y en a eu pour tous les instruments et dans tous les pays, depuis le premier d’entre eux, le vrai, le violoniste du Diable. Le Paganini italien du piano (du moins, l’un d’entre eux) s’appelait Adolfo Fumagalli (1828-1856). Admiré par Franz Liszt pour sa technique impressionnante de la main gauche, il conquit l’Europe avec ses morceaux de bravoure avant d’être fauché par la maladie à 28 ans.

Mais c’est à l’interprète Adalberto Maria Riva que je désire ici faire un salut amical et admiratif. Virtuose au sens propre du terme, d’une élégance tout en raffinement, Adalberto Riva est un découvreur doté d’une curiosité sans bornes. Les bibliothèques musicales d’Italie, mais aussi de Suisse et d’ailleurs, connaissent bien la propension de cet attachant musicien à dénicher l’œuvre qui dort dans les rayonnages, le compositeur oublié depuis des lustres sinon des siècles. Riva est aussi un habitué du Salon musical de Genève et nous en sommes fiers, ici à la discothèque de Vieusseux. Lui, le pianiste italien, viendra le 5 juin prochain nous faire découvrir à nous, Genevois, des compositeurs suisses disparus dans les brumes de la mémoire, comme par exemple Charles Bovy-Lysberg dont il ne reste plus hélas qu’un nom de rue devant le Victoria-Hall. On se réjouit.

En attendant de refaire connaissance avec notre patrimoine local grâce à Adalberto Maria Riva, découvrons 150 ans après sa disparition cet étonnant Adolfo Fumagalli, Paganini du piano.

Paul Kristof

 

 

 

Milano, Il Giorno, mercoledì 14 ottobre 2009
annuncio del concerto del 19 ottobre

Anniversari: Mostra e concerto per il musicista ottocentesco Fumagalli
RICORDANDO ADOLFO, UNO DEI “QUATER VILAN D’INZAGH”

La precisazione “celebre musicista” della targa sulla casa nativa di Adolfo Fumagalli, a Inzago, può far sorridere. Il fatto è che Adolfo Fumagalli celebre lo fu veramente, anzi, fu uno dei pochi, se non l’unico, pianista-compositore italiano dell’Ottocento capace di imporsi nel panorama musicale internazionale. Ebbe l’appellativo di “Paganini del pianoforte” e Liszt, del quale lo consideravano il successore, dopo averlo udito in concerto, gli scrisse “io m’inchino dinanzi a voi come al più grande dei pianisti, perché chiunque sappia trarsi d’impaccio dalla trascrizione di un’uvertura come quella del Cellini è senza dubbio un artista fuori dall’ordinario…” Specializzato nelle rielaborazioni di arie d’opera, Fumagalli (Diplomato al Conservatorio di Milano dove aveva tenuto il suo primo concerto a dodici anni) strumentava la melodia nel registro centrale, suddividendola tra le due mani e creando così un effetto sonoro stereofonico e illusionistico (che era appunto una caratteristica anche di Liszt). Aveva inoltre una abilità ineguagliabile nelle trascrizioni per sola mano sinistra. E allora come mai se ne son perse le tracce? Perché la sua vita fu brevissima: nato nel 1828, morì nel 1856, a soli 28 anni, a Firenze. Ma Adolfo non è il solo Fumagalli rimasto negli archivi musicali: erano infatti quattro fratelli, figli di un uomo di campagna, fattore dell’aristocratico milanese Cesare Borsa, e venivano chiamati “i quater vilan d’Inzagh”. Accanto al geniale e celebre Adolfo, Disma e Polibio insegnarono al Conservatorio di Milano e il più giovane, Luca, concluse la sua carriera in America. Inzago, nel giorno anniversario della nascita di Adolfo (19 ottobre) promuove una mostra cittadina e la presentazione di un disco registrato nel 150° anniversario della sua scomparsa. Inoltre, sempre il 19, a Milano (ore 21, Spazio Oberdan), avrà luogo un concerto del pianista milanese Adalberto Maria Riva, Musiche di Golinelli, Martucci, Liszt e Fumagalli, chiudendo con la virtuosistica “grande fantasia di bravura sul Profeta di Meyerbeer”. Ingresso libero.

Di Carla Maria Casanova


Il Giornale dell’Umbria, 20 agosto 2008
annuncio del concerto del 20 agosto a Castiglion del Lago

A Palazzo della Corgna l’attesa esibizione
del pianista Adalberto Maria Riva

Di Adalberto Maria Riva oggi si può parlare solo in termini di assoluto prestigio, confermato da un’attività che ha avuto inizio proprio dal Prix de Virtuosité conseguito al Conservatorio di Losanna nel 2001. Da allora Riva suona, incide dischi, promuove spettacoli di musica e teatro, organizza convegni come quello di due anni fa dedicato alla figura del compositore e pianista italiano Adolfo Fumagalli, uno dei pochi artisti che l’Italia del melodramma può tentare di affiancare a Franz Liszt…

di Stefano Ragni



La Gazzetta di Parma, 15 giugno 2009
Il classico in discoteca Un disco di Riva per i 150 della morte di Fumagalli

LA MANO SINISTRA CHE INCANTO’ LISZT

La matrice italiana del pianoforte - da Bartolomeo Cristofori che ne è stato il geniale inventore a Clementi che ne ha forgiato solidamente il linguaggio, oltre ad essere un valido costruttore - tende come ben si sa ad appannarsi nell’ottocento, non solo per la dominante presenza del melodramma ma anche per la cifra provinciale che contrassegnava il profilo di molti di quegli artisti, pur dominatori, a volte impavidi, dello strumento. Un panorama senza stupefacenti illuminazioni che tuttavia ad una ricognizione più filtrata svela personalità di indubbio interesse. Quella di Adolfo Fumagalli in particolare, anche se la prematura scomparsa, a soli ventotto anni, lascia un trepido interrogativo sugli esiti che con la maturità si sarebbero aggiunti alle testimonianze già eloquenti che il giovane – nato a Inzago nel 1828 , uscito dalla scuola prestigiosa di Angeleri- aveva offerto come virtuoso e come compositore nella sua rapida conquista di una notorietà, nelle maggiori città europee; a Parigi soprattutto, dove si stabilì, si guadagnò l’ammirazione di Liszt accompagnata dall’incoraggiamento a < mirare più in alto e più lontano>, per dire appunto di virtualità non ancora liberate da quel talento pianistico che consentiva a Fumagalli di affrontare le sfide più ardue ( sarà definito < il Paganini del pianoforte>), grazie soprattutto a quel dominio stupefacente della mano sinistra ben attestato da alcune sue composizioni destinate ad essa, come la < Grande Fantaisie sur ‘Robert le diable’ > che possiamo ascoltare, insieme ad altri brani, grazie ad un disco di grande interesse realizzato dal Comune di Inzago in occasione dei 150 anni dalla morte. Interprete è il giovane pianista Adalberto Maria Riva il quale oltre a possedere tutti i requisiti strumentali necessari per dar vita sonora ad una scrittura spesso iperbolica ne lascia scorgere in filigrana quei fermenti immaginativi ben rivelatori di come Fumagalli avesse respirato aria europea, e come avesse assimilato certe linfe dei grandi romantici; di Liszt in particolare di cui si possono cogliere riverberi nella particolare qualità evocativa, tra il visionario e il ‘poetico’, ricreata attraverso una tavolozza pianistica di sensibile ricchezza che Riva mostra di gestire con ammirevole consapevolezza penetrando in tal modo le ragioni di un virtuosismo incarnato non solo nella spettacolarità del gesto ma pure nel potere significativo del suono e nella sottigliezza delle movenze in esso racchiuse.

di Gian Paolo Minardi



Varese, La Provincia, sabato 3 ottobre 2009
annuncio del concerto del 4 ottobre

"INTERPRETANDO SUONI E LUOGHI"
PORTA AL PIANO ADALBERTO RIVA

Lo chiamavano “il Paganini del pianoforte” e non c’era aria o melodia che l’Adolfo Fumagalli da Inzago non sapesse trascrivere per il suo strumento o eseguire con virtuosismo quasi senza pari. E’ curioso sapere che Adalberto Maria Riva, pianista milanese ospite stasera alle 21 della rassegna “interpretando suoni e luoghi” proprio all’ormai obliato compositore dell’Ottocento abbia dedicato la sua tesi, eseguendo anche molti brani in concerto…

di Mario Chiodetti



© 2011 Adalberto Maria Riva